La família Sureda, Palau del Rei Sanç i un convidat d’honor

Palacio-valldemossa

El matrimoni format per Joan Sureda Bimet (1872-1947) i Pilar Montaner Maturana (1876-1961) serien els grans protagonistes d’una nova era en la història del Palau del Rei Sanç. L’edifici, que segles enrere havia allotjat a reis mallorquins i monjos cartoixans, començà a ser el punt de trobada de tot un conjunt de personalitats que redefinirien l’art i la cultura a principis del segle XX. Ca seva allotjà tertúlies, sopars i festes en les que coincidirien figures tan diverses com Santiago Rusiñol, Miguel de Unamuno, Azorín, Eugeni d’Ors, Joaquín Sorolla o Rubén Darío. La seva hospitalitat i passió per l’art van fer que el matrimoni mantingués un contacte habitual amb intel·lectuals de tot el món: per això, quan aquests visitaven Mallorca, havien d’aturar necessàriament a la llar dels Sureda. Aquest fou el cas del nord-americà John Singer Sargent (1856-1925), considerat com el retratista més conegut de la seva generació i autor d’una extensa obra pictòrica: prop de 900 pintures a l’oli i més de 2.000 aquarel·les.

Viatger consumat, John Singer Sargent documentà amb la seva pròpia obra el seu pas per nombrosos indrets (des de Venècia a Corfú; des d’Orient Pròxim a Florida) a partir de quadres que, lluny dels seus habituals retrats de l’alta societat parisenca o londinenca, submergien a l’espectador en nous escenaris de fons que semblaven adquirir vida pròpia. L’artista arribaria per primer cop a Mallorca el 22 de juny de 1908; una estada prou satisfactòria que conclouria a finals de juliol del mateix any. Fou tan grossa la impressió que li provocà aquella Mallorca pre-turística que tornaria poques setmanes després per passar-hi pràcticament tota la tardor en companyia de la seva germana, Emily, i la companya de viatges Eliza Wedgewood. Socialitzarien amb els Sureda al Palau del Rei Sanç, coincidint amb altres figures com el crític d’art Pere Ferrer Gibert, el pintor argentí Francisco Bernareggi o el mateix Santiago Rusiñol. Allotjat a Son Mossenya, Valldemossa, recorreria els carrers del poble mallorquí al mateix temps que pintava en alguns dels espais més icònics de Palma o Sóller. L’artista estadounidenc, que moriria a Londres als 69 anys d’edat, hauria signat fins a setanta obres a Mallorca durant aquella tardor que, segons afirmaria Eliza, recordaria durant la resta de la seva vida.

Publica un comentari